Wenn Sie der Funktionsweise von Fox News auch nur die geringste Aufmerksamkeit geschenkt haben, sind die jüngsten Enthüllungen aus einer gerichtlichen Einreichung keine große Überraschung.

Seit seiner Gründung Mitte der 1990er Jahre war Fox ein parteiisches Outlet – ganz im Sinne seines Gründers, des in Australien geborenen Medienmoguls Rupert Murdoch, und seines Gründungschefs Roger Ailes

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Diese Trump-Loyalisten waren wütend, nachdem das Netzwerk in der Wahlnacht genau vorhergesagt hatte, dass Biden Arizona, einen wichtigen Schlachtfeldstaat, gewonnen hatte. Er fand es auch bizarr, dass eine solche Korrespondenz so offensichtlich stattfand und so lange in auffindbarer Form aufbewahrt wurde.

In einem Fall schrieb Murdoch CEO Suzanne Scott („Hier steht alles auf dem Spiel") mit scheinbarer Panik über die wachsende Wut der Kernzuschauer. Und die tiefen politischen Spaltungen in den Vereinigten Staaten können in alarmierendem Maße dieser einzigen Medienorganisation zugeschrieben werden, die das beliebteste und reichste der Kabelnachrichtennetzwerke ist.

Aber es stellt sich eine ärgerliche Frage: Was ist dagegen zu tun?

Fox könnte keine Werbeeinnahmen erzielen und trotzdem eine riesige Gewinnspanne haben, Angelo Carusone von Media Matters for America

Werbeboykotts sind fast sinnlos, da Fox seine massiven Einnahmen größtenteils durch Übertragungsgebühren erzielt – das Geld, das Kabel- und Satellitenanbieter an einzelne Netzwerke zahlen; Fox ist in der Lage, unverhältnismäßig hohe Raten zu verlangen und zu bekommen, weil es ein so leidenschaftliches Publikum hat.

„Fox könnte keine Werbeeinnahmen erzielen und trotzdem eine riesige Gewinnspanne haben", sagte mir Angelo Carusone, Präsident der liberalen Medienüberwachungsorganisation Media Matters for America.

Aber der potenzielle Preis von 1,6 Milliarden US-Dollar für diese Klage?

Das ist echtes Geld – nicht genug, um Fox aus dem Geschäft zu drängen, aber möglicherweise genug, um die Berichterstattung verantwortungsbewusster zu machen. Während es Empörung über Einwanderung, Rasse, Impfstoffe und Abtreibung schürte, widmete es sich der Maximierung des Marktanteils und ließ selten die Wahrheit in die Quere kommen.

Durch eine seltsame Alchemie verwandelte es Polarisierung in Profite und schadete dabei unserer Demokratie und Kultur.

Aber paradoxerweise ist es schockierend, die konkreten Details zu lesen, die aus einer 1,6 Milliarden Dollar schweren Verleumdungsklage hervorgegangen sind, die von Dominion Voting Systems gegen Fox angestrengt wurde.

Wenn Sie der Funktionsweise von Fox News auch nur die geringste Aufmerksamkeit geschenkt haben, sind die jüngsten Enthüllungen aus einer gerichtlichen Einreichung keine große Überraschung.

Seit seiner Gründung Mitte der 1990er Jahre war Fox ein parteiisches Outlet – ganz im Sinne seines Gründers, des in Australien geborenen Medienmoguls Rupert Murdoch, und seines Gründungschefs Roger Ailes. Es war nie die „faire und ausgewogene" Nachrichtenquelle, die sein Motto behauptete. (Sie bestehen auch darauf, dass sich das Netzwerk lediglich auf die freie Meinungsäußerung einließ, die durch die erste Änderung geschützt und in langjähriger Rechtsprechung kodifiziert wurde.)

Die Klage hat eine hässliche Realität ans Licht gebracht: dass es in der Unternehmenskultur bei Fox weniger um die Wahrheit geht als um den Schutz von Gewinn und Marktposition.

Und es ist wichtig. Die Einschaltquoten von Fox sanken radikal, als sich Maga Nation in Richtung kleinerer Verkaufsstellen bewegte, die noch mehr von den Fakten abgekoppelt waren.

In einem anderen Beispiel sagte der einflussreichste Star des Netzwerks, Tucker Carlson – der eindeutig wusste, dass es keinen nennenswerten Wahlbetrug gab – seinem Kollegen Sean Hannity, dass er wollte, dass eine Fox-Reporterin gefeuert wird, nachdem sie einen Faktencheck über Trumps Wahlverschwörungstheorien getwittert hatte.

Und obwohl die Verteidiger von Fox behaupten, dass solche Beispiele handverlesen seien, um einen falschen Eindruck zu erwecken, ist die Kirschernte sicherlich reichlich. (Die Beschwerde ist, dass Fox zugelassen hat, dass schädliche Lügen darüber kursieren, wie die Wahl manipuliert wurde, wobei Dominion angeblich Stimmen von Trump zu Biden umgedreht hat.)

Der Schock kommt nicht von dem, was diese Details über die Mission des Netzwerks aussagen; so viel wussten wir schon.

Aber das Volumen, die Spezifität, die Verbreitung, wie Lügen über die Präsidentschaftswahlen 2020 nicht nur toleriert, sondern gefördert wurden? All das wäre schwer zu glauben gewesen, wenn es nicht direkt in internen Nachrichten und in der jetzt veröffentlichten Zeugenaussage gestanden hätte.

Es ist der schlimmste Albtraum eines Medienverteidigers … die schiere Flut an Eingeständnissen, dass die Dinge, die in der Luft gesagt wurden, falsch waren, Jeff Kosseff

„Das ist der schlimmste Albtraum eines Medienverteidigers", sagte mir der Autor und Professor der US Naval Academy, Jeff Kosseff, diese Woche in einem Interview.

Kosseff, ein ehemaliger Anwalt für die erste Verfassungsänderung, sagte, er habe noch nie so etwas wie diese Enthüllungen gesehen und sei erschrocken über „das schiere Sperrfeuer der Anerkennung von ganz oben, dass die Dinge, die in der Luft gesagt wurden, falsch waren". Aufgrund der respektableren Vergangenheit des Netzwerks hat sich diese Akzeptanz „bewährt", sagte er.

Wenn sich Dominion durchsetzt, könnte Fox News gezwungen sein, weniger rücksichtslos zu werden. Die Wahllügen, die während und nach der Präsidentschaftswahl 2020 in Fox News und in allen rechten Medien herumwirbelten, haben Zerstörung angerichtet.

Der gewalttätige Angriff auf das US-Kapitol wäre ohne diese Propaganda im Dienste des Profits vielleicht nie passiert. Es „konservativ" zu nennen, war schon immer viel zu milde ausgedrückt; aber eine Zeit lang hielt es ein Minimum an journalistischen Standards ein.

Aber Fox wurde im Laufe der Jahre viel extremer, bewegte sich weit außerhalb des journalistischen Mainstreams und wurde zu einem Propagandaarm der US-Rechten. Es würde auch eine starke Botschaft an die Öffentlichkeit und die Aktionäre des Unternehmens senden, die beide für die obersten Führungskräfte von Fox von Bedeutung sind.

Carusone möchte auch, dass Mainstream-Journalisten aufhören, das Netzwerk zu legitimieren, indem sie ihre Reporter als geschätzte Kollegen behandeln.

„Die Nachrichtenbranche ist der größte Wegbereiter für Fox", sagte er. Für ein Medienunternehmen, das der amerikanischen Gesellschaft so viel Schaden zugefügt hat, wäre das eine sehr willkommene Reform.

Wird eine 1,6 Milliarden Dollar schwere Klage wegen Verleumdung Fox News endlich davon abhalten, Lügen zu verbreiten? | Margaret Sullivan

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